SiolNET. Sportal Avtomotošport
2

termometer

  • Messenger
  • Messenger

Dirkač, ki je Mercedes vrnil med zmagovalce

2

termometer

 | Foto:
V moderni dobi Mercedesa v formuli 1 jim je pridirkal prvo zmago. Ta konec tedna se dokončno poslavlja z dirkališč. David Coulthard. To je njegova zgodba.

Leta 1989 je postal dobitnik prve Autosportove nagrade za obetavnega britanskega dirkača. Dvajset let kasneje je kariero v elitni formuli 1 končal s 13 zmagami in petimi uvrstitvami med najboljše tri v skupnem seštevku. David Coulthard, ki se ta konec tedna z zadnjo dirko sezone DTM dokončno poslavlja z asfalta. To je priložnost, da se vrhuncev njegove športne poti spomnimo v Sportalovi rubriki "iz zgodovine formule 1" (prebirate jo lahko vsako nedeljo, ko ni VN).

Oče mu je napovedal F1 in življenje v Monaku

Prvi dobitnik Autosportove nagrade je v sezoni 1990 ob britanski formuli vauxhall lotus prvič dirkal tudi na mednarodni sceni - v evropski seriji formule opel. Na Švedskem je dosegel prvo zmago na tujem, v domačem prvenstvu pa je v konkurenci Rubensa Barrichella, Vincenza Sospirija in Gila de Ferrana dvakrat zmagal. Če si ne bi v Spaju zlomil noge in izpustil več dirk, bi se potegoval za oba naslova prvaka. Na razočaranje je pozabil, ko je pozimi dobil priložnost testiranja McLarna MP4-5B. Star je bil vsega 19 let. "Danes ni nič posebnega, če pri 18 ali 19 preizkusiš dirkalnik formule 1, takrat je bilo to nekaj neobičajnega," pove danes 41-letni Coulthard. "Sploh nisem bil živčen. Oče mi je govoril, da bom nekega dne dirkal v formuli 1 in živel v Monaku. Ni imel denarja, da bi mi kupil sedež, verjel je v moje sposobnosti." Nekaj let kasneje se je to res zgodilo.

Kljub petim zmagam je leta 1991 za las ostal brez naslova prvaka v britanski formuli 3. Za osem točk ga je premagal Barrichello. Je pa zmagal vse najpomembnejše dirke - v Monaku, domačo in v F3 najprestižnejšo v Macau. Sezona 1992 je bila zanj učna v formuli 3000. Po njej je testiral Benetton Forda. Leto kasneje je prvič zmagal in postal uradni testni dirkač Williamsa. Pogodba s Frankom Williamsom se je izkazala za ključno. Leta 1994 je z velikimi težavami zbiral denar za nastopanje v formuli 3000. Njegova kariera je bila ogrožena. Nato pa se je zgodila tragedija iz Imole. Smrt Ayrtona Senne je Coulthardu odprla vrata v formulo 1. S 14 točkami z osmih dirk in skupnim osmih mestom si je prislužil redni sedež v Williamsu za sezono 1995.

V Neweyjevem Williamsu prva zmaga

Sedel je v šampionski dirkalnik izpod peresa Adriana Neweyja. Na VN Portugalske v Estorilu je že leta 1995 dosegel svojo prvo zmago v formuli 1 in v skupnem seštevku končal le za najboljšima dirkačema tistega obdobja Michaelom Schumacherjem in Damonom Hillom. Sledil je prestop v ekipo McLaren. Ta leta 1996 ni imela najboljšega dirkalnika. V sezoni 1997 pa je naveza McLaren - Mercedes (tretja skupna sezona) začela delovati. Čeprav je prvo ime moštva postal Mika Häkkinen - v naslednjih dveh letih je dvakrat svetovni prvak - pa jim je prvo zmago pridirkal Coulthard. Slavil je v Melbournu. Za nemškega avtomobilskega velikana je bila to prva zmaga v formuli 1 po letu 1955. Jeseni je Škot dobil še dirko v Monzi, nato pa za tri sezone postal številka 2. Konec leta je moral Häkkinenu prepustiti zmago v Jerezu, enako na prvi dirki leta 1998.

Leta 2001 je Coulthard le stopil iz Häkkinenove sence, a začela se je era Michaela Schumacherja s Ferrarijem. Z dvema zmagama in 65 točkami je dosegel svojo najboljšo uvrstitev s skupnem seštevku - drugo mesto, a kar 58 točk za Nemcem. Kasneje je zmagal le še dvakrat (Monako 2002 in Avstralija 2003), z vse slabšimi rezultati (tudi McLaren ni bil več najboljši), pa je moral konec leta 2004 kokpit odstopiti Juanu Pablu Montoyi.

Tlakoval pot za današnje Red Bullove uspehe

A njegove kariere s tem ni bilo konec. Novo moštvo Red Bull, ki je nastalo na pogorišču Jaguarja, je potrebovalo dirkača z izkušnjami in Škot je to zagotovo bil. Tudi z njegovo pomočjo je Red Bull počasi stopal v ospredje. Stopničke v Monaku 2006 in v Kanadi 2008 so bile vrhunec Davidovega štiriletnega dirkanja z Red Bullom. Na domači dirki v Silverstonu 2008 je oznanil konec kariere v formuli 1. Ostal je Red Bullov ambasador, od leta 2010 pa je v seriji DTM znova sodeloval tudi z Mercedesom. Pravijo, da tudi po dokončni upokojitvi ostaja član njihove družine.

Komentarji

Pridružite se razpravi!
Za komentar se prijavite tukaj. Strinjam se s pogoji uporabe.

Delite na:
Delite na: Facebook Twitter Viber Pinterest Messenger E-mail Linkedin