Dan, ko je Anže Kopitar prvič zasedel prestol lige NHL #video

Pisal se je 11. junij 2012, ko je kalifornijsko moštvo Los Angeles Kings prvič v zgodovini kluba osvojilo Stanleyjev pokal. Ob uspehu, ki je ime Slovenije ponesel še nekoliko bolj v svet, je bil eden od ključnih mož tudi Anže Kopitar.

Anže Kopitar je pred natanko petimi leti osvojil prvi Stanleyjev pokal.

Anže Kopitar je pred natanko petimi leti osvojil prvi Stanleyjev pokal. Foto: Getty Images

A pot do premiernega naslova prvakov v najmočnejši hokejski ligi na svetu je bila za kalifornijsko ekipo vse prej kot lahka. Mnogi so Kralje odpisali, še preden se je sploh začel izločilni del. Anže Kopitar in soigralci so redni del namreč končali na osmem mestu zahodne konference, ki je kot zadnje vodilo v končnico. Obenem pa je prinašalo težke nasprotnike.

Že za uvod nad zmagovalce predsedniškega pokala

Komaj si je kalifornijski tabor oddahnil, da se sezona po rednem delu zanj še ni končala, že je pred njim stala nova težka naloga. V konferenčnem četrtfinalu so se zoperstavili najboljši ekipi rednega dela lige, Vancouver Canucks. A glej ga zlomka, "underdog" se ni ustrašil in serijo začel zmagovito. Po treh tekmah so Kralji vodili že s 3:0, bili pred tem, da pometejo oklepnike, ki so imeli v žepu že predsedniki pokal, a so se jih vseeno "usmilili" in jim v boju za konferenčni polfinale prepustili eno zmago.   

Prva ovira v končnici za Kralje je bilo najboljše moštvo rednega dela. Odpravili so ga brez težav. Prva ovira v končnici za Kralje je bilo najboljše moštvo rednega dela. Odpravili so ga brez težav. Foto: Reuters

V drugi seriji jih je čakala druga ekipa zahoda St. Louis Blues in šlo je še bolj gladko kot proti Vancouvru. S 4:0 v zmagah so Kingsi odpihnili Note in si prvič po letu 1993, ko so izgubili v velikem finalu, zagotovili konferenčni finale. Tam so spet hitro – s 4:1 v zmagah – utišali skromen lajež kojotov iz Phoenixa in s skalpi vseh zmagovalcev divizij zadrsali v finale.

"Prek hudičev do sedmih nebes"

Po slabih dveh desetletjih je kolektiv iz mesta angelov še drugič v zgodovini prišel do zadnje stopnje v ligi NHL. In takrat se na njej ni pustil premagati.

S hudičem – s tistim iz New Jerseyja so se soočili v finalu – ni šale. In brez šale so Kopitarjevi začeli pohod proti najmogočnejši hokejski klubski lovoriki. Za Devilse, ki so LA Kings v tistem tekmovalnem obdobju v rednem delu dvakrat premagali, je takrat predzadnjo sezono odigral prebežnik v ligo KHL Ilja Kovalčuk. Ta se zdaj želi vrniti, najresneje se zanj zanimajo pri San Jose Sharks.

Kopitar in soigralci so finalno serijo (drugo v zgodovini kluba) odprli izjemno. Nanizali so tri zmage. Kopitar in soigralci so finalno serijo (drugo v zgodovini kluba) odprli izjemno. Nanizali so tri zmage. Foto: Reuters

Prva dva zaključna ploščka nista pomagala

Kralji so serijo odprli z dvema gostujočima zmagama z 2:1. Obe so dosegli v podaljšku, ob uvodni je zmagoviti zadetek prispeval prav slovenski hokejski zvezdnik. Finale se je z rezultatom 2:0 za Kalifornijce preselil v Staples Center, kjer so s suverenih 4:0 odpravili hudiče in si nepričakovano priigrali kar tri zaključne ploščke. Prvih dveh niso izkoristili in New Jersey Devils so se nevarno približali na 2:3 v zmagah.

Eksplozija čustev

11. junij 2012 - veselje Kraljev se je začelo že v prvi tretjini. 11. junij 2012 - veselje Kraljev se je začelo že v prvi tretjini. Foto: Reuters

Vročica je vse bolj naraščala. V Kaliforniji je vladala vse večja norija, tudi v Sloveniji so ljudje z vse večjim vznemirjenjem pričakovali in upali, da prvi Slovenec v zrak dvigne Stanleyjev pokal. Šesta tekma je bila na sporedu v ponedeljek, 11. junija, 2012, na terenu Kraljev. Ti so v rokah držali zadnji zaključni plošček za največji uspeh v zgodovini franšize.

Po prvi tretjini se je nasmeh navijačev LA Kings raztezal do ušes. Takratni kapetan Dustin Brown je začel polniti mrežo nerazpoloženega Martina Brodeurja. V prvi tretjini sta vodstvo na +3 zvišala Jeff Carter in Trewor Lewis. Vsi trije so zadeli v igri z igralcem več. Da je bilo zadovoljstvo domačih še večje, je na začetku drugega dela z drugim zadetkom poskrbel Carter.

Devilsom je pred drugim odmorom le uspelo nekoliko zmanjšati zaostanek (1:4), v zadnjem delu pa so se poskušali približati še brez vratarja, a je njihove upe z zadetkom v prazen gol pokopal Lewis. Končnih 6:1 in prvi naslov prvakov lige NHL je postavil Matt Green. Eden od junakov obračuna, pa ne le zadnjega v sezoni, je bil vratar Jonathan Quick.

Sledili so prava eksplozija čustev, pristno veselje in proslavljanje trdno prigaranega zgodovinskega uspeha kluba Los Angeles Kings.

Veselje ob prvem naslovu prvakov lige NHL LA Kings

Ob koncu tekme pa se je razlezlo v eksplozijo čustev, ki jih je tudi Hrušičan doživel prvič.

1 / 6

Ob koncu tekme pa se je razlezlo v eksplozijo čustev, ki jih je tudi Hrušičan doživel prvič.

2 / 6

3 / 6

4 / 6

5 / 6

6 / 6

Kopitar s kapetanom najučinkovitejši v končnici, Quick najkoristnejši

Da so Kralji prvič dvignili Stanleyjev pokal, je bil v veliki meri zaslužen tudi takrat 24-letni Kopitar. Najučinkovitejši član LA Kings v rednem delu sezone si je s kapetanom Dustinom Brownom priigral tudi naziv najučinkovitejšega igralca končnice – na 20 tekmah sta oba vknjižila 20 točk (osem zadetkov, 12 podaj). Najkoristnejši mož končnice je sicer postal vratar Quick, ki je z obrambami reševal skoraj nemogoče.

Podoživite zadnji minuti zgodovinske tekme LA Kings:

Lepo je biti šampion

"Počutim se ponižno. Pot do sem zame morda ni bila najlažja, a sem užival v prav vsaki sekundi. Vse skupaj se mi zdi neresnično. Po tekmi so na dan privrela vsa moja čustva. Mislim, da ne bi mogel biti bolj ponosen na vse fante, kot sem zdaj. Veliko smo prestali v tej sezoni, bili so vzponi in padci, a vselej smo verjeli, da nam lahko uspe. To smo tudi pokazali v zadnjih dvajsetih tekmah sezone, v 'play-offu'. Lepo je biti šampion," nasmeška ni skrival Gorenjec.

"Pot do sem zame ni bila najlažja. Lepo je biti šampion." "Pot do sem zame ni bila najlažja. Lepo je biti šampion." Foto: Reuters


Zadnja Sportalova skoka v športno preteklost:


Ko sveti gral spozna lepote Slovenije

Kot je v navadi, je prav vsak član zmagovite ekipe dobil priložnost, da je najbolj dragocen hokejski pokal ponosno razkazal privržencem v domovini. Ime Slovenije je Kopitar s Stanleyjevim pokalom še bolj ponesel v svet. V deželi na sončni strani Alp smo ga lahko občudovali 6. julija, ko se je med drugim s pletno peljal po Blejskem jezeru, "treniral" na štadionu, "zaigral" partijo golfa, na Hrušici pa poziral v družbi glasne množice.

Stanleyjev pokal prvič v Sloveniji skozi objektiv Sportide

1 / 18

2 / 18

3 / 18

4 / 18

5 / 18

6 / 18

7 / 18

8 / 18

9 / 18

10 / 18

11 / 18

12 / 18

13 / 18

14 / 18

15 / 18

16 / 18

17 / 18

18 / 18

Tudi drugič bi bil lahko 11. junij, a so "prestavili" na 13.

Spomin na drugi in zadnji Stanleyjev pokal Los Angeles Kings. Kopitar si je s soigralci konkurenco pokoril 13. junija leta 2014. Bo slovenski NHL-ovec še kdaj osvojil sveti gral? Spomin na drugi in zadnji Stanleyjev pokal Los Angeles Kings. Kopitar si je s soigralci konkurenco pokoril 13. junija leta 2014. Bo slovenski NHL-ovec še kdaj osvojil sveti gral? Foto: Getty Images

Po hudem in neizprosnem boju, v katerem je bilo prelitega mnogo več znoja kot leta 2012 in v katerem so živci trpeli šest tekem več, so Kralji na hokejski prestol spet stopili leta 2014. Takrat so bili po treh tekmah prvega kroga že odpisani. San Jose Sharks so vodili s 3:0 v zmagah, a nato je Kopitarjevim uspel epski preobrat, nanizali so štiri zmage in napredovali.

V finalu so proti New York Rangers vodili s 3:0 in imeli, zanimivo, 11. junija, možnost, da po točno dveh letih spet postanejo prvaki. A jim prve priložnosti ni uspelo izkoristiti. So pa naslednjo. Drugega naslova so se veselili 13. junija.

Zadnja tri leta LA Kings ne gre po željah. Dvakrat (tudi letos) se jim ni uspelo uvrstiti v končnico, lani pa so izpadli že v prvem krogu izločilnih bojev.

Sorodne vsebine

Komentarji

Pridružite se razpravi!
Za komentar se prijavite tukaj. Strinjam se s pogoji uporabe.

Popularno

Vroči članki

Najbolj brano